Wang Wen: The Coming New Civilization


Your Present Location :Home > LATEST INSIGHTS

Wang Wen: The Coming New Civilization


By: Wang Wen    Surce: China Focus   Published: 2020-05-03

“Buddy, you look plumper than before the lockdown!” “Yeah! As the cost to fight against the virus!” Recently, many Chinese people greeted each other this way, after we quarantined ourselves at home for nearly three months. It is hard to imagine that a population nearly three times that of the EU, similar with India, had almost all of them stayed at home for about ten weeks, without traveling, movie-watching or dining out. No wonder many of them gained weight. However incredible, this is just how we managed to defeat the Covid-19.

The article was also published on Greek newspaper Kathimerini.

If we regard the lockdown of Wuhan, a city with a population of more than 10 million, on January 23 as the start of this combat, it has taken three weeks for China to reach the peak of the infection, and then the daily new cases dropped to under 100 in early March. At present, 80 percent of production has been resumed across the country. This is a miracle achieved by the 1.4 billion Chinese people through efficient measures and concerted efforts based on a high-efficiency system. It might seem odd for the freedom-comes-first Western culture, but China did what it took to succeed.

What a lamentable fact it is, however, to see the Chinese people, having defeated the once-in-a-century epidemic, are bombarded with the virus-like spreading of misinterpretations, attacks and distortions by some American media and politicians. This is arousing indignation across the country.

Some people in the US allege that China has cooked the books about the epidemic and its policies are not transparent. Don’t they know that China has entered the 5G era? It is a time when everyone can get all the information about the epidemic via mobile phones. Data such as the number of new confirmed cases, imported cases, recovered cases, and active cases in different provinces are updated daily. Even case numbers in each neighborhood can be clearly identified. Under the circumstance, who would dare to falsify data concerning people’s lives?

Some in the US suggest, ridiculously, that Covid-19 was originated from China, or even created by China. The origin of the virus is a question to be answered by scientists. It is despicable to make up the excuse in this way to shift the blame of their own failure. Let’s compare the situations of Beijing and New York. Beijing, a city far closer to Wuhan (2,000 km) recorded 8 deaths, whereas New York, a city far away from Wuhan (20,000 km), recorded 10,000 plus deaths. Who should be responsible for what is happening in New York?

What is more, a small group of people are even attempting to claim compensation from China, arguing that it was China’s covering up of the epidemic that has led to such serious situation in the US. Facts speak louder than words. China notified the US of the situation on January 3, 2020. The news of Wuhan lockdown was reported worldwide. President Trump posted at least three tweets in February, highly praising the efficiency and transparency of the Chinese government. Have the Americans forgotten this? Not to mention that the 2008 financial crisis, totally created by the Americans, caused millions of families worldwide to go bankrupt. Anybody around the world received any compensation from the US? AIDS was first discovered in the US. We did not name it “American virus”.

Alas! I have to admit that my return of finger-pointing may have something to do with the depression due to putting up weight in the self-quarantine. Indeed, most of the Chinese people, including me, are aware of the purpose of some certain US politician and media’s blaming game. They just want to distract the focus of the US public opinion away from the country’s own failure to deal with the epidemic, so as to evade the responsibility for becoming the country with the highest number of infections and fatalities in the world.

Thus, most of the Chinese people believe that the best choice for us is to do a good job in our own affairs and in our own way and usher in together with other countries a new chapter of civilization of mankind, which will feature a new vision prioritizing life, environment as well as common security and benefits and discouraging the approach of seeking selfish interest in safeguarding national security. This transformation of civilization will echo that after the Black Death in the 14th century, which inspired the reflection on the relationship between the human beings and the world, nurtured the Renaissance and midwifed the modern civilization.

Indeed, it is high time that mankind welcomed this transformation of civilization. During the 20th century, defined by Eric John Ernest Hobsbawm as the Age of Extremes, wars claimed 110 million lives and epidemic killed 1.4 billion. Covid-19 should be a wakening call for us to resume the awe to the nature and the ecological system, even to the microorganism. It should also redefine the paradigm of research for the most talented brains to study the quake of epidemics to the economy of various countries and the world as a whole.

What we mankind need is not only a drastic change of the state administrative capability – namely transforming and changing the practices and administration of different levels of governments to enhance the preparedness for addressing public health crisis, but also an active commitment to prevent poverty regions from becoming reservoirs of virus. Furthermore, we need a conceptual rethinking in global governance philosophy.

To focus solely on border security is narrow-minded. Finger pointing in a global crisis is short-sighted. Infectious diseases constitute challenges far beyond the realm of medical science and the borders of any single country. They test our global conceptions and mindset. This is the painful lesson we have learned from Covid-19.

Now, what worries me more is the possibility of a third wave of Covid-19. With the first wave in East Asia basically under control and the second wave in Europe and the US about to peak, Africa and South Asia, with a total population of more than 3 billion people, may become the next epicenters. In an effort to curb this possible “third wave”, the Chinese government has sent medical teams and donated medical supplies to more than 140 countries.

I sincerely hope that Covid-19 will soon be overcome, and that all countries, cities and people will return to normality. Let’s try not to gain too much weight, or stuck to too much paranoid thinking.

Greek Version

Αναμένοντας έναν νέο πολιτισμό μετά την πανδημία

«Φίλε, φαίνεσαι πιο παχουλός!». «Ναι! είναι το κόστος της καταπολέμησης του ιού!». Τελευταία, πολλοί Κινέζοι χαιρετούν ο ένας τον άλλον με αυτόν τον τρόπο, αφού περιοριστήκαμε στο σπίτι για σχεδόν τρεις μήνες. Είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς ότι ένας πληθυσμός τριπλάσιος από αυτόν της Ε.Ε. και 130 φορές μεγαλύτερος της Ελλάδας, είχε μείνει στο σπίτι για περίπου δέκα εβδομάδες, χωρίς ταξίδι, παρακολούθηση ταινιών ή εξόδους σε εστιατόρια. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι πολλοί από αυτούς κέρδισαν βάρος. Οσο απίστευτο και αν ακούγεται, έτσι καταφέραμε να νικήσουμε την COVID-19.

Αν θεωρήσουμε το «κλείδωμα» της Γουχάν, μιας πόλης με πληθυσμό άνω των 10 εκατομμυρίων, στις 23 Ιανουαρίου ως έναρξη αυτής της μάχης, χρειάστηκαν τρεις εβδομάδες για να φτάσει η Κίνα στο αποκορύφωμα της λοίμωξης, από τις αρχές Μαρτίου οι θάνατοι μειώθηκαν και τώρα έχουμε αμελητέο αριθμό κρουσμάτων. Επί του παρόντος, το 80% της παραγωγής έχει ξαναρχίσει σε ολόκληρη τη χώρα. Αυτό είναι ένα θαύμα που επιτεύχθηκε από 1,4 δισ. Κινέζους μέσω αποτελεσματικών μέτρων και συντονισμένων προσπαθειών. Μπορεί να φαίνεται περίεργο για τον δυτικό πολιτισμό που ευαγγελίζεται την προτεραιότητα των ελευθεριών, αλλά η Κίνα έκανε ό,τι χρειάστηκε για να πετύχει.

Ωστόσο, είναι θλιβερό να βλέπουμε ότι ο κινεζικός λαός, έχοντας νικήσει την επιδημία του αιώνα, βομβαρδίζεται από την εξάπλωση παρερμηνειών, επιθέσεων και στρεβλώσεων από ορισμένα αμερικανικά μέσα ενημέρωσης και πολιτικούς. Αυτό προκαλεί αγανάκτηση σε πολλούς.

Μερικοί άνθρωποι στις ΗΠΑ ισχυρίζονται ότι η Κίνα έχει «μαγειρέψει» τα βιβλία για την επιδημία και ότι οι πολιτικές της δεν είναι διαφανείς. Δεν ξέρουν άραγε ότι η Κίνα έχει εισέλθει στην εποχή των 5G; Δεδομένα όπως ο αριθμός των νέων επιβεβαιωμένων περιπτώσεων, εισαγόμενων υποθέσεων, ανακτημένων περιπτώσεων και ενεργών υποθέσεων σε διαφορετικές επαρχίες ενημερώνονται καθημερινά και είναι ελεύθερα προσβάσιμα άμεσα. Ακόμα και οι αριθμοί περιπτώσεων σε κάθε γειτονιά μπορούν να προσδιοριστούν με σαφήνεια. Υπό αυτές τις συνθήκες, ποιος θα τολμούσε να παραποιήσει δεδομένα σχετικά με τη ζωή των ανθρώπων;

Κάποιοι στις ΗΠΑ προτείνουν, γελοία, ότι η COVID-19 προέρχεται από την Κίνα, ή ακόμη και ότι δημιουργήθηκε από την Κίνα. Η προέλευση του ιού είναι μια ερώτηση που πρέπει να απαντηθεί από τους επιστήμονες. Είναι αξιολύπητο να προβάλουν αυτή τη δικαιολογία για να μετατοπίσουν την ευθύνη της δικής τους αποτυχίας. Ας συγκρίνουμε τις καταστάσεις του Πεκίνου και της Νέας Υόρκης: Το Πεκίνο, μια πόλη πολύ πιο κοντά στη Γουχάν (2.000 χλμ.) κατέγραψε οκτώ θανάτους, ενώ η Νέα Υόρκη, μια πόλη μακριά από τη Γουχάν (20.000 χλμ.), κατέγραψε περισσότερους από 10.000 θανάτους. Ποιος θα πρέπει να θεωρείται  υπεύθυνος γι’ αυτό που συμβαίνει στη Νέα Υόρκη;

Επιπλέον, μια μικρή ομάδα ανθρώπων προσπαθεί ακόμη και να απαιτήσει αποζημίωση από την Κίνα. Τα γεγονότα μιλούν πιο δυνατά από τα λόγια. Η Κίνα ενημέρωσε τις ΗΠΑ για την κατάσταση στις 3 Ιανουαρίου 2020. Τα νέα για το «κλείδωμα» της Γουχάν μεταδόθηκαν παγκοσμίως. Ο πρόεδρος Τραμπ δημοσίευσε τουλάχιστον τρία tweets τον Φεβρουάριο, επαινώντας ιδιαίτερα την αποτελεσματικότητα και τη διαφάνεια της κινεζικής κυβέρνησης. Το έχουν ξεχάσει οι Αμερικανοί; Για να μην αναφέρουμε ότι η οικονομική κρίση του 2008, που δημιουργήθηκε εντελώς από τους Αμερικανούς, προκάλεσε πτώχευση εκατομμυρίων οικογενειών παγκοσμίως. Κάποιος σε όλο τον κόσμο έλαβε αποζημίωση από τις ΗΠΑ; Το AIDS ανακαλύφθηκε για πρώτη φορά στις ΗΠΑ. Δεν το ονομάσαμε «αμερικανικό ιό».

Οσοι υποστηρίζουν αυτούς τους ισχυρισμούς, θέλουν απλώς να αποσπάσουν την προσοχή της κοινής γνώμης των ΗΠΑ μακριά από την αποτυχία να αντιμετωπίσει την επιδημία αποτελεσματικά, ώστε να αποφύγουν την ευθύνη του γεγονότος πως οι ΗΠΑ έγιναν η χώρα με τον μεγαλύτερο αριθμό θανάτων.

Ετσι, οι περισσότεροι Κινέζοι πιστεύουν ότι η καλύτερη επιλογή για εμάς είναι να κάνουμε τη δουλειά μας καλά με τον δικό μας τρόπο και να ανοίξουμε μαζί με άλλες χώρες ένα νέο κεφάλαιο πολιτισμού της ανθρωπότητας. Το κεφάλαιο αυτό θα διαθέτει ένα νέο όραμα που θα δίνει προτεραιότητα στη ζωή, στο περιβάλλον καθώς και στην κοινή ασφάλεια, ενώ θα αποθαρρύνει την επιδίωξη επιζήμιων στενών συμφερόντων.

Αυτό που χρειάζεται η ανθρωπότητα δεν είναι μόνο μια δραστική αλλαγή της κρατικής διοικητικής ικανότητας –δηλαδή ο μετασχηματισμός και η αλλαγή των πρακτικών και της διοίκησης διαφορετικών επιπέδων διακυβέρνησης προκειμένου να ενισχυθεί η ετοιμότητα για την αντιμετώπιση της κρίσης στη δημόσια υγεία– αλλά και μια δέσμευση για την αποτροπή τού να καταστούν οι φτωχότερες περιφέρειες δεξαμενές ιών. Επιπλέον, χρειαζόμαστε μια εννοιολογική επανεξέταση στη φιλοσοφία της παγκόσμιας διακυβέρνησης.

Το να επικεντρωθούμε αποκλειστικά στην ασφάλεια των συνόρων είναι στενόμυαλο. Το δάχτυλο που δείχνει σε μια παγκόσμια κρίση είναι κοντόφθαλμο. Οι μολυσματικές ασθένειες αποτελούν προκλήσεις πολύ πέρα από το πεδίο της ιατρικής επιστήμης και των συνόρων οποιασδήποτε χώρας. Δοκιμάζουν τις παγκόσμιες αντιλήψεις και νοοτροπίες μας. Αυτό είναι το οδυνηρό μάθημα που έχουμε μάθει από την COVID-19.

Ελπίζω ειλικρινά ότι η COVID-19 θα ξεπεραστεί σύντομα και ότι όλες οι χώρες, οι πόλεις και οι άνθρωποι θα επιστρέψουν στην ομαλότητα. Ας προσπαθήσουμε να μην κερδίσουμε πάρα πολύ βάρος ή να κολλήσουμε σε υπερβολικά παρανοϊκή σκέψη.

* Ο δρ Wang Wen είναι καθηγητής και εκτελεστικός πρύτανης του Ινστιτούτου Οικονομικών Σπουδών του Τσονγκγιάνγκ στο Πανεπιστήμιο Renmin της Κίνας, γενικός γραμματέας της Πράσινης Επιτροπής Οικονομικών της Ενωσης Τραπεζών της Κίνας και ερευνητής του Κέντρου Χρηματοοικονομικής Ερευνας του γραφείου των συμβούλων του Κρατικού Συμβουλίου.

Για περισσότερη αρθρογραφία, γίνετε συνδρομητής στην έντυπη Καθημερινή.

The author is Professor and Executive Dean of Chongyang Institute for Financial Studies at Renmin University of China.